Man City je više od novca: Dominaciju u Premier ligi duguje savršenom planu Gvardiole!

209

Pet naslova Premier lige u posljednjih šest godina doista je zapanjujući podvig Manchester Cityja, razina dominacije kakva nije viđena od željeznog stiska Manchester Uniteda za naslov između 1996. i 2001. godine. Unitedova hegemonija tada nije bila isključivo do toga da ima sjajne igrače i sjajnog menadžera. Klub je također bio ispred krivulje izvan terena, svakih nekoliko godina širio je Old Trafford, gradio novi poligon, ulagao u svoju omladinsku akademiju i razvijao svoj brend širom svijeta inovativnim komercijalnim potezima.

To je upravo ono što je City učinio u posljednjem desetljeću. No, postoji jedna razlika: United je bio ispred svojih rivala u doba kada su se klubovi još prilagođavali novoj nogometnoj razini popularnosti zahvaljujući Premier ligi, dok City stavlja svoje suparnike u sjenu u doba kada nogomet nikada nije bio konkurentniji.

City ima prednost u podršci skupine Abu Dhabi United, ali daleko su od jedinog kluba u novijoj povijesti Premier lige koji ima bogate dobročinitelje. Nisu samo bacali novac na klub i glumili svoje snove Football Managera. Pažljivo su konstruirali projekt za globalnu dominaciju, angažirajući najbolje umove, kao i najbolje igrače i najboljeg trenera.

I to bez povijesne ostavštine mnogih svojih rivala poput Liverpoola, Arsenala, Manchester Uniteda i Chelseaja, koji su se bogatili popularnošću ranih premierligaških godina kada je City jo-joing između vrha i drugog ranga – pa čak i trećeg ranga – engleskog nogometa.

U doba kada su nogometni klubovi zapravo multinacionalne korporacije, City je najbolje vođena tvrtka u najkonkurentnijoj ligi na svijetu. Nemoj ih mrziti što su bolji od ostalih.

Sorianov san
Iako je City osvojio svoj prvi naslov u Premier ligi u svibnju 2012. zahvaljujući pobjedi Sergija Aguera u 94. minuti protiv Queens Park Rangersa, pravi temelji za trenutnu dominaciju Cityja postavljeni su samo nekoliko mjeseci kasnije, kada su angažirali Ferrana Soriana za glavnog izvršnog direktora. Soriano, sin frizera i čiji je prvi posao u poslu bio marketing deterdženata, nadgledao je ogroman rast Barcelone kao brenda u pet godina kao ekonomski dopredsjednik kluba, utrostručivši njihove prihode između 2003. i 2008. godine.

Podnio je ostavku u Barci neposredno prije nego što je Guardiola angažiran za trenera, a propustio je tri uzastopna ligaška naslova i dvije pobjede u Ligi prvaka, ali je bio cijenjen u industriji zbog svoje vizije. Na predavanju na Birkbeck Collegeu 2006. godine, Soriano je rekao da bi se klubovi trebali promatrati kao multinacionalne korporacije poput Disneyja i postati globalne franšize. Taj san uspio je ostvariti u Cityju stvaranjem ogromne mreže klubova City Football Group širom svijeta, u Urugvaju, Sjedinjenim Državama, Indiji, Japanu, Australiji, Francuskoj, Belgiji, Španjolskoj i Brazilu.

Ideja o stvaranju ove mreže klubova nazvana je “glokalizacija”, uzimanje globalnog proizvoda i prilagođavanje lokalnim tržištima. Iako svaki klub dobiva više navijača na lokalnoj razini, i on generira više prepoznatljivosti marke za Manchester City, povećavajući njihovu globalnu bazu navijača. Osim što je ostvarila komercijalne prihode, Cityjeva mreža klubova omogućila im je i burnu trgovinu transferima.

Pod Sorianovim tutorstvom City je postao klub s najvećim prihodima u svjetskom nogometu, zaradivši 713 milijuna eura, prema Detroit Money League. Prošle godine Brand Finance svrstao ih je na drugo mjesto najvrjednijih klubova na svijetu – koji zaostaje samo za Real Madridom – vrijedan oko 1.539 milijardi dolara (1.2 milijarde funti).

Strpljivo čekam Pepa
Sorianov prvi čin bio je regrutiranje njegovog starog kolege iz Barcelone, Txikija Begiristaina, koji je nadgledao transfere poput Ronaldinha, Deca i Thierryja Henryja, kao sportskog direktora Cityja. Željeli su dovršiti staru postavu u Barceloni angažiranjem Guardiole još 2012. godine dok je bio na odmoru nakon odlaska s Camp Noua.

Kada je Guardiola umjesto toga odlučio preuzeti Bayern München 2013. godine, City nije bio uznemiren, već je obećao da će pričekati dok Katalonac ne završi svoj boravak u Bavarskoj. Za klub najviše razine, tri godine je dugo vrijeme za čekanje da biste dobili svoj prvi izbor za trenera.

Cityjevo inzistiranje na zadržavanju Guardiole možda je dovelo do stagnacije momčadi pod Manuelom Pellegrinijem, osvojivši četvrto mjesto u trećoj kampanji Čileanca, dok je Leicester City osvojio naslov. No, Guardiolin kontinuirani uspjeh sa Cityjem dokazao je da ga vrijedi čekati. Baš kao i u Barceloni i Bayernu, Katalonac je osvojio treći uzastopni ligaški naslov, 12. u karijeri.

Guardiola je napravio i niz taktičkih inovacija poput igranja s obrnutim punim bekovima i čistačem koji su kopirani po Europi. I uspio je biti ultra zahtjevan od svojih igrača – samo svjedočiti njegovim sukobima s Kevinom De Bruyneom – bez da ih je otuđio.

Ciljano zapošljavanje i bez panične kupnje
Iako je Chelsea nastojao potpisati svakog perspektivnog igrača na svijetu bez razmišljanja o tome gdje će igrati, a United je svakog ljeta obavljao niz paničnih kupnji, City ima izniman plan zapošljavanja.

Čim je Guardiola imenovan, City je počeo graditi momčad koju je trener trebao kako bi njegova momčad igrala kako želi. Jedan od njegovih prvih poteza bio je sjekira Joea Harta, engleskog vratara broj 1 i miljenika navijača koji je odigrao svoju ulogu u dva uspjeha u naslovu. Odluka je izazvala šokove u engleskom nogometu, ali Hartova ograničena sposobnost s loptom pod nogama značila je da je loše opremljen za igranje za novog trenera.

City je pogriješio prvi golgeterski potpis kada je kupio Claudija Brava, koji je imao debitantsku sezonu iz noćne more, ali dijagnoza je bila točna i Ederson, njihov vratar od 2017. godine, bio je ključan za njihovih pet pobjeda u naslovu pod Guardiolom.

Obrve su podignute kada je City tog ljeta potrošio dodatnih 130 milijuna funti na tri puna beka, Danila, Benjamina Mendyja i Kylea Walkera. No, full-back se u posljednje vrijeme pokazao kao jedna od najvažnijih pozicija u nogometu, što se vidi u Liverpoolovom uspjehu zahvaljujući Trentu Alexander-Arnoldu i Andyju Robertsonu.

City uvijek traži nekoliko poteza unaprijed, analizirajući koja područja momčadi trebaju pažnju. Godine 2020. bila je središnja obrana i pokupili su Rubena Diasa, koji je postao njihov najveći vođa i najdosljedniji izvođač. Prošle godine to je bio centarfor, potpisao je najboljeg napadača na svijetu u Erling Haalandu, kao i iznimno talentirano pojačanje u Julianu Alvarezu, koji ih je koštao samo 14 milijuna funti.

Niža neto potrošnja od Palace i Leeds
Cityjevo dugoročno planiranje momčadi bilo je toliko uspješno da su, unatoč tome što su prošlog ljeta potpisali Haalanda i Kalvina Phillipsa, ipak uspjeli ostvariti profit na transferima. Prodaja Raheema Sterlinga, Oleksandra Zinchenka i Gabriela Jesusa donijela je samo 124 milijuna funti, dok su oni zaradili dodatnih 15 milijuna funti prelazeći na četvoricu igrača, uključujući Pedra Porra, koji nikada nije igrao za prvu momčad.

City je završio prijelazni rok s neto potrošnjom od -8.3 milijuna funti, četvrtom najnižom u Premier ligi, nižom od Crystal Palacea i Leedsa i samo višom od Brightona, Leicester Cityja i Evertona. Za razliku od Chelseajeve neto potrošnje od 480 milijuna funti, Manchester Uniteda 203 milijuna funti ili Newcastleovih 161 milijun funti. Grad je toliko dobro vođen da ne moraju ni uroniti u svoje ogromno bogatstvo da bi potpisali ugovore, oni su samoodrživi.

Njihov račun za plaće također je tek treći po veličini u ligi. Cityjeva momčad ove sezone košta prijavljenih 182 milijuna funti, iza Manchester Uniteda (211 milijuna funti) i Chelseaja (212 milijuna funti).

Održiva ulaganja u infrastrukturu
Grad nije samo potrošio puno na novačenje. Rano su shvatili koliko će razvoj mladih biti važan za njihovu kandidaturu da postanu najbolja momčad na svijetu i potrošili su 200 milijuna funti na izgradnju Gradske nogometne akademije. Cityjev stari poligon bio je blizu Manchester Uniteda u selu Carrington, ali njihov trenutni dom, koji je dovršen 2014. godine, doslovno je pored stadiona Etihad, što klubu daje sve vrste logističkih i strateških prednosti.

Ulaganje se lijepo isplatilo kako u pogledu prvotimaca, tako i u pogledu naknada za transfere. Osvajači naslova Phil Foden, Cole Palmer i Rico Lewis prošli su kroz vrata CFA-e, dok je klub također uspio napraviti lijepe povratke prodajom poput Romea Lavije, Jadona Sancha i Brahima Diaza drugim klubovima.

City je također stalno širio svoj teren, koji je 2010. preimenovan u stadion Etihad. Kapacitet je povećan s 48.000 na 53.000 u 2014. godini, a prošlog mjeseca klub je dostavio planove za još jednu obnovu vrijednu 300 milijuna funti koja će kapacitet podići na 60.000. Planovi također uključuju izgradnju hotela, sky bara i iskustva šetnje na krovu stadiona za više mogućnosti prihoda, slijedeći stope stadiona Tottenham Hotspur i obnovljenog Santiago Bernabeua.

Proširenje je potrebno kako bi se zadovoljila rastuća potražnja za ulaznicama – najnoviji računi kluba izvijestili su o 99 posto popunjenosti mjesta prošle sezone, dok su utakmice visoke Premier lige plus utakmice Lige prvaka s Real Madridom i Bayern Münchenom rasprodane.