Ilkay Gundogan je sjajan – ali zvijezda Man Cityja nije igrač koji Barceloni treba

244

Erling Haaland je u posljednje vrijeme jezivo tih – barem po njegovim standardima. Norvežanin ima samo jedan gol u posljednja četiri, zastrašujući nedostatak napadačke produkcije za napadača koji je ove sezone gotovo dostigao brojku od 60 golova.

I umjesto njega, City se okrenuo nekom drugom. Njihov odgovor na njihovu mističnu udarnu silu koja trenutno posustaje je svilenkasti središnji veznjak. llkay Gundogan je u istom razdoblju utrpao četiri i dvije asistencije, uključujući protezu za ispratiti Everton u onome što se smatralo potencijalnom točkom neuspjeha jer im je cilj zadržati Arsenal u utrci za naslov u Premier ligi.

Njegov prvi protiv Toffeesa bio je završnica kojoj bi Haaland zavidio, spretan dodir desnog bedra, s poluokretom i brzim pomakom u donji kut – sve bez gledanja u gol.

Ovaj nedavni niz uhvatio je jedan element Gundoganove igre: podmuklo utjecajnog strijelca. Ali postoje i druge verzije. Tu je Gundogan tvorac, Gundogan komponirani distributer, i Gundogan dribler.

Pep Guardiola oblikovao je gotovo savršenog napadačkog veznjaka od igrača sklonog ozljedama čija je karijera polako blijedila zbog niza problema s kondicijom. Ipak, čini se da se njegovo vrijeme na stadionu Etihad bliži kraju. Njemački reprezentativac tek treba potpisati novi ugovor za ostanak u klubu do kraja ove sezone, a Barcelona navodno vreba.

No, iako bi ga možda željeli, Gundogan nije igrač kojeg bi Blaugrana trebala tražiti. U Man Cityju je kultni junak i višegodišnji prvak Premier lige. Za Barcelonu se nesavršeno uklapa, a Blaugrani je bolje ispuniti druge potrebe ovog ljeta.

Nedostatak novca za trošenje
U savršenom svijetu zapošljavanja, onom u kojem Barcelona nije vezana financijskim propisima La Lige, ovaj posao rješavaju što je prije moguće. Mnogo je dobrih stvari o Gundoganu, a svaki tim bi ga želio imati, bez obzira na njegovu točnu ulogu. I s gotovo 33 godine, možda bi također bio spreman priznati da ne može biti stalni gost Blaugrane – ne s mladima Gavijem i Pedrijem koji zuje oko veznog reda.

Ali problem je što je Barca opet u velikim financijskim problemima. Trenutno ne postoji jasan put do toga da službeno registriraju četvoricu igrača kojima su predali produljenje ugovora u posljednjih 18 mjeseci. Predsjednik La Lige Javier Tebas, koji nije baš poznat po svojoj sposobnosti spajanja s Barcelonom, jasno je dao do znanja da Blaugrana treba baciti gotovo 200 milijuna eura (175.8m / 220 milijuna funti) prije nego što uopće mogu razmišljati o potpisivanju igrača.

I oni su otišli o tome na litaniju načina. Neki igrači će biti premješteni, drugi su ponovno pregovarali o ugovorima. Blaugrana se čak riješila svoje interne TV postaje kako bi smanjila 8 milijuna eura (7,0 milijuna funti / 8.8m dolara).

Ako ikada dosegnu brojku koja im je potrebna, to ne znači da ni potrošnja može biti neograničena. Nakon što se novi poslovi riješe, Barcelona će nesumnjivo krenuti na Lionela Messija, doduše pod ugodnijim uvjetima od njegovog posljednjeg mamutskog posla u klubu.

Trebat će im i desni bek i defenzivni vezni. Možda postoji i argument za novog napadača, a oni progone brazilskog tinejdžera Vitora Roquea. Sve su to skupa ulaganja, na pozicijama gdje Gundogan nije rješenje.

Nije defenzivni vezni
Veznjak je, pošteno, napravio karijeru od svoje svestranosti. Postoji niz razloga zašto je tako dobro radio za ovu momčad Cityja, a njegova sposobnost da napravi pomalo svega jedan je od njih. No, ironično, a možda i na žalost Barcelone, Gundoganova najslabija pozicija unutar veznog reda je ona u kojoj im je pomoć najpotrebnija.

Sergio Busquets prošlog je tjedna najavio namjeru odlaska iz kluba, ostavljajući Barci prazninu koju će popuniti u podnožju svog veznog reda. Frenkie de Jong mogao bi nedvojbeno djelovati na toj poziciji, ali vjerojatno im je potrebna veća, impozantnija, obrambena prisutnost kako bi ojačali tu poziciju. I to nije onaj u kojem je Gundogan baš stručnjak.

Man City je izgubio finale Lige prvaka 2021. koliko ga je osvojio Chelsea. Bluesi Thomasa Tuchela bili su izvrsni tog dana, a njemački menadžer osmislio je odličan taktički plan za poništavanje Cityjevog napada. No, bio je to jedan taktički kiks u najužim utakmicama koje su osudile City na taj dan, jer je Guardiola rasporedio Gundogana kao usamljenog broja 6, djelujući u podnožju veznog reda s trojicom bez Rodrija pored sebe.

To se pokazalo kao skupa odluka. U 42. minuti u Portu, Mason Mount je provukao prolaz kroz veliki komad trave gdje je Gundogan trebao stajati. Kai Havertz poslušno je ugazio gol i zakopao pobjednika.

Gundoganov kredibilitet kao broj 6 ne bi trebao biti uništen jednom utakmicom. S takvom ulogom povjerili su mu se štedljivo tijekom karijere u Cityju, a u pobjedama je ostvario nekoliko lijepih predstava. Ali to nije igrač koji bi tamo trebao igrati svaki tjedan – što je upravo ono što Barceloni treba. Uklapanje je, dakle, izrazito nesavršeno.

Već imaju njegovu verziju
Ovo je šteta, ne samo zato što je Gundogan izvrstan nogometaš. Ali Barcelona, u labavom smislu, već ga ima. Blaugrana već neko vrijeme vapi za veznjakom koji igra, pogotovo jer je Robert Lewandowski vidio kako su njegovi golovi presušili u drugom dijelu ove sezone. To je brzo povezano s ozljedama Pedrija i Ousmanea Dembelea, dvije najbolje kreativne snage Barcelone. To je nesavršen zaključak; Bilo je neko vrijeme kada Lewandowski jednostavno nije uspio pospremiti loptu u mrežu.

No, svakako postoji element istine u činjenici da Barceloni treba više kreativnosti iz srednje trećine, igrača koji može odabrati konačno, ključno dodavanje. Ali Gundogan nije nužno taj igrač. Kao i mnogi u sustavu Cityja, on je taj koji služi dodavanje prije asistencije. On igra dijagonalne lopte punim bekovima ili širokim ljudima, prebacujući igru u prava područja. Točnije, pronalazi prostore u kojima City stvara preopterećenja.

Iako bi potencijalno mogao razbiti niski blok ili provući loptu kroz nemoguću nakupinu tijela, bilo bi zloupotrijebljeno tražiti od njega da to učini sam. Na ovoj Barcinoj strani, zapravo, funkcionirao bi na sličan način kao Pedri. I koliko god Gundogan bio dobar, Barcelonin španjolski starboy mora biti na terenu.

Tko još?
Barceloninu strategiju transfera teško je predvidjeti, ali ako je vjerovati izvješćima, Messi je njihov prioritet. Možda nije najmudriji potpis, ali zbog nogometnog romantizma teško je vidjeti da Blaugrana to ne radi. Ako vrate legendu svog kluba, Xavi ga navodno želi igrati u veznom redu, potkovavši Messija u već etabliranu četveročlanu jedinicu. Ima, doduše, mjesta za još jednog bez Busquetsa, ali obrambeni štit koji je donio će nedostajati.

Logično je, dakle, da Blaugrana također slijedi broj 6. Iako je Xavi navodno odbio priliku potpisati Rubena Nevesa iz Wolvesa, kao zamjene spominju se Martin Zubimendi i Sofyan Amrabat.

Postoje prioriteti i drugdje. Jules Kounde, iako odličan u obrani, bio je nesavršen prema naprijed na desnom beku. Uvijek se činio kao neugodan taktički fit, jer iako mu se distribucija stalno poboljšava, nema napadački instinkt ili konačnu isporuku pljačkaškog punog beka koji se Barcelona nada naglasiti. Mnoštvo imena se pojavilo kao potencijalno pokriće, ili, doista, trajnije opcije tamo.

Ako je novac tijesan – a vjerojatno će biti – Gundogan bi mogao biti luksuz koji si Barcelona ne može priuštiti.

Hoće li to svejedno učiniti?
Ipak, sve ovo je neizbježno. Predsjednik Barcelone Joan Laporta zaratio je s La Ligom u posljednjih šest mjeseci, obećavajući veliko ljeto i navijačima i igračima. I do sada, čini se da su stvari pale na njegov način. Barcelona je osvojila ligu, dok je liga navodno priznala njegov “plan održivosti” za povratak Messija na Camp Nou.

Ali Laporta nije osoba koja će tu jednostavno stati. Ima stvarnu privrženost percipiranoj raskoši kluba, i, kao što je pokazao prošlog ljeta s litanijom potpisa, neće imati puno problema s trošenjem velikih. I dok će Gundogan biti dostupan besplatno, ovo još uvijek nije jeftino potpisivanje. Bit će naknada i skupog ugovora. Ali to će vjerojatno biti riješeno, makar samo kao dokaz da Blaugrana može.

Kao momčadski igrač, Gundogan bi bio izvrstan dodatak. Zanimljivo je i to što je pod Guardiolom igrao sedam godina. Uostalom, Barcelona propisuje nematerijalni koncept klupske DNK kao malo koja druga momčad na svijetu. Nažalost, to ne čini svakog igrača učenikom slavnog menadžera.

No, uspjeh Barcelone sada bi se trebao protegnuti na dugoročni koncept. Oni su mlada momčad, s uzbudljivom jezgrom. Skupi veterani na pogrešnim pozicijama nisu potrebni – pogotovo kada se čini da su najskuplji od svih na putu.

Blaugrana neće odmah požaliti Gundogana, pod uvjetom da ga Xavi kratkoročno pravilno koristi. No, njegovo nesavršeno uklapanje moglo bi biti dugoročno pitanje, posebno za klub koji je dosljedno narušen lošim financijama.