Roberto Firmino: Istinska legenda Liverpoola

235

Bit će to dan oproštaja na Anfieldu u subotu. Od Jamesa Milnera, nositelja standarda čiji su otisci prstiju i otisci stopala na nekim od najvećih Liverpoolovih trijumfa, te od Nabyja Keite i Alexa Oxlade-Chamberlaina, dva potpisa velikog novca koji nikada nisu sasvim razbili kod na Merseysideu, ali koji su zasigurno odigrali svoju ulogu u nedavnom uspjehu kluba.

Od Juliana Warda, sportskog direktora na odlasku koji je posljednjih 11 godina pomagao u uspostavljanju Redsa kao jedne od dominantnih europskih snaga, i od Iana Grahama, iznimno cijenjenog voditelja istraživanja, i Davida Woodfinea, uskoro odlazećeg direktora kredita. Neće dobiti ispraćaj koji će igrači dobiti, a ne bi ga ni željeli, ali njihova prisutnost bit će jednako propuštena, daleko od terena.

Najemotivniji trenutak, međutim, doći će kada Brazilac s plesnim nogama i megavat osmijehom kaže ‘adeus’. Roberto Firmino, jednostavno, legenda je Liverpoola, a ovog vikenda samo će naglasiti tu činjenicu.

Upravo će on čije lice krasi program na dan utakmice protiv Aston Ville, onaj kojeg će navijači htjeti vidjeti, i zabiti, više nego itko drugi. A kad Kop u subotu popodne posljednji put zapjeva njegovo ime, u kući neće biti suhog oka.

Osam godina magije
Bila je to neka vožnja za Firmina, koji će napustiti Anfield kada mu na kraju sezone istekne ugovor. Prošlo je osam godina magije, morao bi reći. Od pomaka i trikova i golova i asistencija, trofeja i prekrasnih, prekrasnih uspomena.

Ako u subotu zaigra protiv Aston Ville – a ako je čak 20 posto u formi, sigurno hoće – imat će 361 nastup u Liverpoolu. Za to vrijeme bilo je 109 golova, 72 asistencije i šest komada srebrnine.

Kakav potpis, kakav nogometaš. On je bio čovjek koji je 2019. ušao u svjetske prvake kluba Redsa, onaj čiji su veliki golovi u velikim utakmicama pomogli okončati to 30-godišnje čekanje na ligaški naslov.

On je taj koji je redefinirao ulogu Liverpoola broj 9, koji je jedva davao intervjue, jedva govorio engleski, ali čiji su ga karakter i osobnost učinili obožavanim od strane suigrača i navijača. On je taj koji je napravio ‘no-look’ završava i kung-fu proslave stvar.

On je potpisao pod Brendanom Rodgersom koji je postao miljenik Jurgena Kloppa. Klopp to nikada ne bi javno priznao, ali samo mu pogledajte lice ovog vikenda. Htio je da Firmino ostane, i nije ni čudo.

Kakav je igrač bio za njega i za Liverpool.

Dobro potrošeno 29 milijuna funti
Sada je to lako zaboraviti, s obzirom na sve što se od tada dogodilo, ali Firminov početak života u Liverpoolu bio je daleko od povoljnog. Kupljen od Hoffenheima u ljeto 2015. godine, njegov potpis ubrzo je došao predstavljati razdor koji je postojao između menadžera Rodgersa i klupskog skautskog i regrutacijskog tima, sada zloglasnog ‘odbora za transfere’. Viđeno je, na mnogo načina, da je amblematičan za posrnuli sustav i posrnuli klub.

Nakon teške kampanje 2014./15., koja je završila poniženjem 6-1 u Stoke Cityju, Rodgersu je, na iznenađenje mnogih navijača, odobrena odgoda pogubljenja, a Liverpool je umjesto toga odlučio otpustiti ključne članove Ulstermanovog osoblja u stražnjoj sobi.

Rodgers, koji je očajnički želio ponovno pokrenuti svoju vladavinu, želio je potpisati centarfora tog ljeta. Christian Benteke iz Aston Ville bio je njegov izbor broj 1, ali tim za zapošljavanje, na čelu s glavnim skautom Barryjem Hunterom, šefom regrutacije Daveom Fallowsom i uskoro sportskim direktorom Michaelom Edwardsom, identificirao je Firmina i snažno se zauzeo za njegovo potpisivanje.

Na kraju je Liverpool kupio oboje. Platili su 29 milijuna funti (36 milijuna dolara) za Firmina prije nego što su iskeširali 32.5 milijuna funti (40.5 milijuna dolara) potrebnih za aktiviranje Bentekeove klauzule o puštanju u Villu. Kako je rekao jedan izvor, “bio je to slučaj ‘jednog potpisa za menadžera i jednog za klub’.”

S obzirom na prošlost, može se reći da se ‘potpisivanje kluba’ pokazalo kao lukavost njih dvojice.

Uspješan pod Kloppom
Firminovi prvi tjedni bili su teški. Budući da je Benteke korišten kao broj 9, Brazilac je započeo sezonu 2015./16. na klupi, a započeo je samo četiri utakmice prije nego što je Rodgers smijenjen početkom listopada. Kada je igrao, bio je raspoređen ili kao široki napadač, broj 10 ili, u jednom sramotnom porazu na Old Traffordu, kao lijevi bek.

Međutim, Kloppov dolazak sve bi promijenio. Firmino se ozlijedio za prvu utakmicu Nijemca, u gostima kod Tottenhama, ali za dva tjedna počeo je kao centarfor u Chelseaju, igrajući glavnu ulogu u pobjedi 3:1 protiv aktualnog prvaka Josea Mourinha na Stamford Bridgeu.

Klopp je vidio Firmina u neposrednoj blizini u vrijeme dok je bio menadžer Borussije Dortmund, a bio je impresioniran kad mu je rečeno da se Liverpool odvažio. “Pametno potpisivanje”, pomislio je, a kad je Firmino uhvatio svoj prvi gol Redsa u 4:1 udarcu Manchester Cityja Manuela Pellegrinija na Etihadu, mnogi su se počeli slagati s njim.

On nije bio klasični broj 9, na bilo koji način. On sigurno nije bio Benteke, čija je igra bila o moći i zračnom junaštvu. Ali Firminov dodir, svijest i pametne staze značili su da može razdvojiti obranu, otvarajući prostor drugima da napreduju.

Ta nesebičnost, ta inteligencija bi definirala njegovo vrijeme u Liverpoolu koliko god bi bilo koji gol ikada mogao.

Slavna prednja trojka
Naravno da svaki dirigent treba orkestar, i dok je Firminova prva sezona u Liverpoolu bila dovoljno pristojna – 11 golova u 49 nastupa u svim natjecanjima – tek kad je Klopp počeo sastavljati dijelove uz njega, njegov sjaj počeo je istinski sjati.

Prvi je došao Sadio Mane, koji je potpisao za Southampton u ljeto 2016. godine. Zvijezda Senegala odmah je dodala brzinu, dinamičnost i golove iz širokog spektra, osvojivši Liverpoolovu nagradu za igrača godine u svojoj prvoj sezoni.

Zatim, 12 mjeseci kasnije, Redsi su još jednom osvojili jackpot, plativši oko 37 milijuna funti (46 milijuna dolara) za potpis Mohameda Salaha iz Rome. Pošteno je reći da je određeni transfer lijepo ispao.

Zajedno, Firmino, Mane i Salah bacili su otpad u Premier ligu, zapravo svima. Njihova prva sezona donijela je kombinirani 91 gol i finale Lige prvaka – polufinalna prva utakmica, protiv Rome na Anfieldu, jedna je od najboljih predstava koju je bilo koja napadačka linija ikad proizvela – druga im je donijela 69 golova i slavu Europskog kupa u Madridu, a treća im je donijela 57 golova, europski Superkup, Svjetsko klupsko prvenstvo i, najupečatljivije od svega, taj nedostižan naslov u Premier ligi.

Do trenutka kada je trojac prekinut Maneovim odlaskom u Bayern München u ljeto 2022., zajedno su zabili 338 golova u pet sezona. Prilično izvanredan rekord, i to onaj koji čini svu trojicu, samo po sebi, bona fide anfieldskim legendama.

‘Najbolje na svijetu je…’
Firmino nije nastupio u pobjedi Liverpoola kod Leicestera u ponedjeljak. Treninzima se vratio tek nakon problema s mišićima u srijedu. Ipak, to je bilo njegovo ime, koje je odzvanjalo dok su se odigravale posljednje minute ugodnog trijumfa Redsa 3:0. Bilo je nešto što je [putujući] Kop želio da znate, doista.

Taj napjev, sa svojim ‘Siiiii Senor’ i proglasom da je Firmino ‘najbolji na svijetu’ past će kao jedan od najboljih i najpopularnijih u povijesti Liverpoola. Pjeva se diljem Europe, širom svijeta, u posljednjih nekoliko godina. Da ste pratili Crvene tako pažljivo kao ovaj dopisnik, čuli biste to u vlakovima i zračnim lukama, na bezbroj benzinskih postaja na autocestama i s bezbroj gostujućih krajeva. To je ono što zovu earworm, sigurno.

Firminu se sviđa i izgledao je iskreno dirnut reakcijom navijača i suigrača u King Poweru. Samo pričekajte dok ne čuje Anfield kako ga izbacuje u subotu.

Pravo vrijeme za odlazak
Bio je to dug oproštaj za Firmina, a vijest o njegovom namjeravanom odlasku objavljena je početkom ožujka. Klopp je priznao da je ostao “iznenađen” odlukom – želio je i očekivao da će Firmino potpisati na još godinu dana – ali na hladnom svjetlu dana, rastanak sada ima smisla za sve strane.

Firmino će u listopadu napuniti 32 godine, a iako je daleko od završetka kao igrač – nikada se nije oslanjao na brzinu čak ni u svojoj pompi – jasno je da je njegov utjecaj na Liverpool posljednjih sezona oslabio. Prošle sezone započeo je samo 17 utakmica u svim natjecanjima, a u ovom je mandatu započeo samo 17. Zbog ozljede je propustio finale Carabao kupa 2022. godine i bio je na klupi i za finale FA kupa i Lige prvaka. Budući da je godinama bio maratonac Redsa, nigglesi, udarci i naprezanja mišića počeli su ga otkidati.

Naravno, još uvijek je sposoban utjecati na utakmice, ali iako nikada nije, i nikada ne bi trebao, suditi isključivo prema gol-izlazu, govori da je u posljednje četiri sezone postigao samo 43 gola u svim natjecanjima. Čak su i njegove pomoćne brojke pale, sa samo 10 u protekle dvije kampanje.

Klopp već gradi, kako se nada, novu, zastrašujuću prvu liniju. Budući da Salah još uvijek isporučuje, a s Diogom Jotom, Luisom Diazom, Darwinom Nunezom i Codyjem Gakpom svih 26 ili manje godina i sposobni su igrati na brojnim pozicijama, komadi su potencijalno postavljeni za novu eru napadačke izvrsnosti na Anfieldu.

Međutim, neće biti tako posebna, uzbudljiva ili uspješna kao ova koja je upravo nestala. Život ide dalje, kao i nogomet, ali bit će dosta suza dok se Firmino oprašta ovog vikenda.

Bio je jedinstven, moderni velikan Liverpoola, i jako će nam nedostajati.