Iga Swiatek: 21-godišnjakinja koja bi mogla prekinuti niz Serene Williams

223

Iga Swiatek mogla bi razbiti rekordni pobjednički niz Serene Williams.

Swiatek, koja je u utorak napunila 21 godinu, osvojila je svoj prvi grand slam naslov prije dvije godine u Roland Garrosu. Sada, s pobjedničkim nizom od 32 meča i najdužim nizom bez poraza na ženskoj turneji otkako je Williams 34. ostvarila 2013 pobjede zaredom, favorit je za osvajanje ovogodišnjeg French Opena.

Ali poljska zvijezda ne dopušta da je pritisak uznemiri.

“Nema smisla razmišljati: ‘Oh, ovaj niz postaje dug. Kada ću izgubiti?’ Ili, ne znam, je li uopće moguće pobijediti u toliko mečeva?” rekla je za WTA Insider Podcast.

“Jednostavno ne razmišljam o tome. Iskreno vjerujem da je nebo granica i da mogu ići čak i naprijed.

“Takav stav da samo gledam naprijed, ne razmišljam o onome što se već dogodilo stvarno mi je pomogao jer također štedim energiju ne radeći to. Prilično sam ponosna na sebe”, dodala je.

Iako to nije uvijek jednostavno jedrenje za Swiatek, čiji je pobjednički niz bio ugrožen na French Openu u ponedjeljak.

Pobijedila je kinesku tinejdžericu Zheng Qinwen u četvrtoj rundi, ali ne prije nego što je Zheng skinuo set sa svijeta broj 1.

19-godišnja Zheng tražila je veliki preokret kada je potvrdila otvaranje u tiebreaku prije nego što je Swiatek preuzeo kontrolu i pobijedio 6-7(5) 6-0 6-2 za svoju 32. pobjedu u nizu.

“Nije bilo lako pronaći rješenja i pronaći druge taktike i učiniti nešto drugačije, jer nisam bila sigurna u čemu griješim”, rekla je.

Swiatek se počeo pregrupirati na neobičan način, odlučivši pjevati Dua Lipu u glavi umjesto da se usredotoči na “tehničke stvari”.

“To nije prvi put. Uvijek nešto pjevam”, otkrila je.

Obiteljska tradicija
Sport prolazi kroz Swiatekovu obitelj, a njezin otac vesla za Poljsku na Olimpijskim igrama u Seulu 1988. godine.

“Mislim da smo zbog njega uvijek usredotočeni na posao, jer je imao velika očekivanja da ćemo dobiti dobre ocjene i da ćemo imati dobre prakse”, rekla je ranije za CNN.

“Ponekad ta očekivanja nisu dobra stvar jer su pritisak za dijete, ali u mom slučaju, mislim da mi je to stvarno pomoglo jer sam naučila biti profesionalna.

“Moja sestra se ozlijedila s 15 godina i prestala je igrati tenis, ali ima sjajan mozak i jako dobro uči pa mislim da ćemo oboje biti uspješni.”

Dominacija Swiateka dolazi u vrijeme kada nema jasnog izazivača za njezin pobjednički niz.

Ashleigh Barty, koja je bila dominantna na svakoj podlozi osvojivši Wimbledon, French Open i Australian Open, iznenada se povukla iz tenisa ranije ove godine s 25 godina.

Pobjeda u francuskoj prijestolnici također bi učinila Swiatek prvom ženom koja je osvojila šest uzastopnih turnira otkako je Justine Henin to učinila između 2007. i 2008. godine.

“Mislim da će ključ biti samo raditi iste stvari kao i prije. Upravo sada, na tim turnirima, već sam se suočio s velikim pritiskom. Stoga se nadam da me drugačija vrsta pritiska koju imamo na grand slamu neće preplaviti”, rekla je za podcast WTA Insider.

“Ali pokušavam prihvatiti da će niz jednog dana završiti. Fizički i mentalno je teško nastaviti raditi isti posao svaki tjedan jer smo i mi ljudi.

“Dakle, samo ću pokušati pronaći malo veću udaljenost od njega i samo tretirati grand slam kao bilo koji drugi turnir i možda uživati u onome što je malo više – uživajući u tome što imamo jedan slobodan dan između mečeva jer je ovdje bilo prilično intenzivno, a nisam ni vidio Rim. Nadam se da će u Parizu biti drugačije.”

Rafael Nadal izgubio omiljeni reket u prvom kolu Australian Opena

Nije sve bilo jednostavno jedrenje za Rafaela Nadala u njegovoj pobjedi u prvom kolu Australian Opena u ponedjeljak.

Sredinom prvog seta protiv Britanca Jacka Drapera, 22-erostruki osvajač Grand Slam turnira stajao je raširenih ruku dok je sucu objašnjavao da traži svoj reket.

“Ovo je za gudača, a ne za ono”, moglo se čuti kako Nadal objašnjava sucu.

“Treba mi reket natrag! To nije ovaj jedan. Trebam prigušivač i sve”, dodao je Španjolac, misleći na mali gumeni uređaj koji tenisači stavljaju između žica kako bi umanjili utjecaj kada pogađaju.

Kako se ispostavilo, dječak s loptom odnio je Nadalov reket s prigušivačem na žicu.

“Mislim da nema rezervnu, pa mislim da će ovdje doći do odgode”, objasnio je komentator Eurosporta Guy McCrea.

Nakon što je odabrao drugačiji reket, Nadal se ispričao Draperu rekavši: “Dječak s loptom uzeo mi je reket!”

Nakon meča, Nadal je opisao reket snafu kao “smiješnu situaciju”.

“Obično imam broj reketa pod kontrolom pa sam rekao da trebam žicu, ali trebam žicu za drugi reket”, objasnio je Nadal, prema Eurosportu.

“Tako je [dječak s loptom] odabrao reket s kojim sam bio spreman igrati. Ali nema nikakvih problema.”

Kasnije tijekom meča, Nadal je imao još jedan razgovor sa sucem kada se činilo da se reflektori automatski uključuju, unatoč tome što se meč igrao na suncu.

“Sada me to jako muči”, rekao je Nadal sucu dok je pokazivao na reflektore. “Kombinacija svjetala.”

Draper je također bio nezadovoljan, a sudac je pozvao osoblje stadiona da popravi situaciju.

Nadalu su trebala četiri seta da pobijedi 21-godišnjeg Drapera.

Britanac je uzeo drugi set 36-godišnjaku za izjednačenje, ali je zatim pretrpio grčeve kako se igra razvijala, a Nadal je na kraju pobijedio 7-5 2-6 6-4 6-1.

Nadalova pobjeda nastavlja niz od 26 godina od posljednjeg pada branitelja naslova na otvaranju Australian Opena.

‘Sramota’ ako Đokoviću ne bude dozvoljen ulazak u SAD i natjecanje, kaže Haas

Novak Đoković mogao bi završiti godinu kao najbolje rangirani igrač svijeta, ali bila bi “sramota” ako bi na njegove šanse utjecalo nemogućnost natjecanja u Sjedinjenim Državama zbog njegovog necijepljenog statusa, izjavio je direktor turnira u Indian Wellsu Tommy Haas.

Đoković je propustio prošlogodišnji Australian Open i deportiran je iz zemlje zbog necijepljenosti protiv COVID-a.

Njegova trogodišnja zabrana viza ukinuta je u studenom i vratio se na Grand Slam u potrazi za osvajanjem desete krune i 10.

Srbin, međutim, nije mogao putovati u New York na US Open 2022. bez dokaza o cijepljenju, iz istog razloga zbog kojeg je morao preskočiti ATP 1000 događaje u Indian Wellsu i Miamiju ranije ove godine.

Američke vlasti priopćile su ovog mjeseca da će zahtjev da se strani putnici u zračnom prometu cijepe protiv COVID-a biti na snazi najmanje do 10. travnja, što znači da će Đoković ponovno propustiti Indian Wells i Miami.

“Ako Đoković ostane zdrav, ne vidim kako neće biti broj jedan”, izjavio je Haas novinarima u Melbourne Parku u ponedjeljak.

“Očito je jedan problem što još uvijek ne može doći u SAD. Ako u ožujku ne igra Indian Wells i Miami (bit će teško), te bi mandate trebali ukinuti do sredine travnja.

“Bilo bi lijepo vidjeti možemo li ih možda podići malo ranije i natjerati ga da dođe igrati Indian Wells i Miami. Mislim da želi igrati, pa mu trebamo dati priliku. Nadam se da ga možemo imati tamo.

“Mislim, bila bi sramota u mojim očima da ne dolazi na te događaje, ili da ne smije doći.”

Haas je dodao kako će organizatori Indian Wellsa učiniti “sve” kako bi pomogli Đokovićevim izgledima da tamo zaigra.

Indian Wells traje od 8. do 19. ožujka, a Miami Open od 22. ožujka do 2. travnja.

35-godišnjak je ranije izjavio da bi propustio Grand Slamove umjesto da ima cjepivo protiv COVID-a.