Ethan Nwaneri: Arsenal se bori za svoju novu zvijezdu sa Čelzijem i Mančester Sitijem!

167

Najmlađi igrač u povijesti Premier lige, 16-godišnji Nwaneri još bi mogao napustiti Topnike ovog ljeta dok se najbolji klubovi bore za njegove usluge

Kada je Ethan Nwaneri ranije u sezoni zakoračio na teren u Brentfordu kako bi igrao posljednje tri minute Arsenalove pobjede 3:0, odmah je upisao svoje ime u povijesne knjige Premier lige.

Nijedan igrač mlađi od 16 godina nikada prije nije igrao u engleskom vrhu, ali kada je zamijenio Fabija Vieiru u završnoj fazi londonskog derbija, Nwaneri je imao samo 15 godina i 181 dan.

Napadački veznjak u tren oka prešao je iz nepoznatog tinejdžera u kreatora povijesti Premier lige.

Nwaneri je odjednom privlačio pažnju iz cijelog svijeta. Tko je bio taj 15-godišnjak koji je zapeo za oko Mikelu Arteti? Odakle je došao?

Odgovor je naravno bio Hale End. Arsenalov sustav akademije koji je tijekom proteklog desetljeća proizveo toliko vrhunskih talenata.

“Prvi put kad sam ga srela, pogledala sam ga u oči i imala sam taj osjećaj. Jako mi se svidjelo ono što sam vidio”, objasnio je Arteta na pitanje zašto je odlučio tako mladom igraču dati ligaški debi.

“Per Mertesacker [Arsenalov voditelj akademije] i osoblje daju mi stvarno dobre informacije, Edu [Arsenalov sportski direktor] također.”

‘Svi se nadamo da će ostati’
Taj kratki nastup u zapadnom Londonu ostaje jedini Nwanerijev nastup za seniorsku momčad. Tinejdžer se od tada vratio u poznatije okruženje, a u utorak će biti jedno od glavnih imena koje želi ostaviti dojam kada Arsenal ugosti Manchester City u polufinalu FA Kupa mladih.

Ali učinit će to s puno nagađanja oko svoje budućnosti.

Nwaneri, koji je tek prošlog mjeseca napunio 16 godina, možda će imati samo jedan seniorski nastup na svoje ime u Arsenalu. Ali može li to biti to? Može li nositi boje druge momčadi sljedeći put kad ga vide na utakmici Premier lige?

Jack Wilshere nije mogao dati nikakva jamstva, kada je ispitivao upravo tu perspektivu. “Svi se nadamo da će ostati jer je izniman talent”, rekao je Arsenalov trener do 18 godina. “Ali kao treneri, mi se ne miješamo i ne razgovaramo o tome. Naš posao je razviti Ethana da mu pomogne kada ide s prvom momčadi.”

Talent u potražnji
Nwaneri je, kao i mnogi od najboljih mladih talenata u Engleskoj, tražen čovjek.

Chelsea bi ga volio uzeti, kao i Manchester City. Javna je tajna da oba ta kluba čine sve što mogu kako bi ga namamili iz Arsenala prije nego što sa 17 godina može potpisati svoj prvi profesionalni ugovor. Arsenal se i dalje nada da će ostati, ali daleko je to od unaprijed određenog zaključka.

Bio bi to veliki udarac za Topnike da izgube igrača kojeg su razvili od njegove devete godine, ali trenutno vrlo malo toga mogu učiniti osim da ga nastave voditi na isti način kao i oni i nadaju se da će to biti dovoljno da ga uvjere da ostane.

“Ne miješam se u to”, rekao je Wilshere govoreći o Nwanerijevoj budućnosti. “To nije za mene, to je jedan za Pera ili Mikela. Stalo mi je samo do Ethana kad ode u prvu momčad, kako mu možemo pomoći?

“Mikel kaže ‘on to shvaća’ i zato je toliko važno da se uskladimo s prvom momčadi, da imamo isti nogometni jezik. Ako to ne učinimo i Ethan ode tamo, Mikel mu kaže ‘dobro, učini ovo’, Ethan bi govorio: ‘što?!’

“Dakle, mi kao treneri, na to se usredotočujemo s Ethanom, pokušavajući mu dati najbolju platformu, bistru glavu.”

“Velika budućnost”
Nwaneri još uvijek mora uravnotežiti svoj nogomet i školu. Možda je najmlađi igrač Premier lige u povijesti, ali i dalje će uzimati svoj GCSE-ov kasnije ove godine, baš kao i svaki drugi 16-godišnjak.

To je nešto čime Arsenal mora pažljivo upravljati, a to je nešto na što Mertesacker posebno stavlja veliki naglasak. U Hale Endu se ne radi samo o nogometu. Obrazovanje se smatra jednako važnim.

“Bolji ljudi, bolji igrači. Per stvarno vjeruje u to”, rekao je Wilshere. “Ethan se dobro snalazi u školi, što je važno.”

Arsenal je već neko vrijeme svjestan Nwanerijevog talenta. Kako je napredovao na Hale Endu, uvijek je bio netko tko je igrao u višim dobnim skupinama. Kao 12-godišnjak zabio je za U14. Zatim, kada je imao samo 14 godina, postigao je dva pogotka u svom debiju za U18.

“Ima veliku budućnost”, rekao je Granit Xhaka nakon utakmice protiv Brentforda u rujnu. “Odrađujem trenersku licencu i trenirao sam U16-ice. Možete vidjeti veliku razliku s njim i drugim dečkima. On je vrlo, vrlo poseban.”

Snovi o Kupu mladih
Unatoč svim nagađanjima o njegovoj budućnosti, Nwaneri je spustio glavu i nastavio nastupati na razini mladih ove sezone, bilo to za U18 ili U23.

Bio je jedan od glavnih izvođača u utrci za polufinale Kupa mladih i u utorak će na Emiratesu nastojati impresionirati protiv Cityja, jednog od klubova koji se bore za njegov potpis.

Nwaneri, koji je prošlog tjedna trenirao s Artetinim seniorskim sastavom uoči utakmice protiv Leedsa, zabio je u četvrtfinalnom uspjehu protiv Cambridgea posljednji put.

“Bio je izniman s onim što je radio, kako je vodio školu, svojim GCSE-ima.” rekao je Wilshere, koji je bio dio posljednjeg Arsenala koji je osvojio prestižni trofej još 2009. godine.

“Očito je to novi svijet za njega. Ima ljude koji pričaju o njemu na društvenim mrežama, hoće li ostati, hoće li otići? Da i to uspijemo i još uvijek nastupamo na Kupu mladih. Bio je izniman.”

Nwaneri nije jedini Arsenalov talent koji privlači pozornost suparničkih klubova. Myles Lewis-Skelly, koji će također biti u akciji protiv Cityja u utorak navečer, još je jedan, iako se smatra da Topnicima raste povjerenje da će zadržati veznjaka.

Konkurencija za najbolje mlade talente upravo dolazi s teritorijem vrhunskog kluba. Ponekad dobijete bitku, ponekad izgubite, kao što su Topnici saznali kada je Omari Hutchinson prošlog ljeta iznenađujuće otišao u Chelsea,

Arsenal će se nadati da se povijest neće ponoviti kada je u pitanju Nwaneri. Ali čak i ako se to dogodi, nećete čuti ništa negativno dolazi iz Wilshere.

“Što god radio, želim mu sve najbolje”, rekao je Arsenalov šef U18. “On to zaslužuje zbog žrtvovanja koje je podnio.”